SORTIE D’AUTOMNE DE LA SHMR à PARIS 

 Académie nationale de médecine et église Saint-Germain-des-Prés

Jeudi 17 octobre 2019

Grâce à notre administrateur Damien Blanchard un groupe d’une trentaine de nos membres a pu être accueilli dans cette vénérable institution qu’est l’Académie nationale de médecine, dont il est bibliothécaire, et reçus par un académicien, son trésorier, le professeur Rouessé.

Fondée en 1820 après que la tourmente révolutionnaire eut aboli son ancêtre la Société royale de médecine, elle est le conseiller du gouvernement sur les problèmes de santé publique d’une part et œuvre d’autre part au perfectionnement et à la diffusion des sciences médicales et pharmaceutiques. Placée sous la tutelle du ministère de l’Éducation nationale, elle siège dans le bâtiment construit pour elle au numéro 16 de la rue Bonaparte depuis 1902 (elle était auparavant logée rue de Poitiers) et son fonctionnement est assuré par des subventions de l’État. Elle peut aussi recevoir des dons et legs exonérés de droits de succession en respectant scrupuleusement les volontés exprimées par les donateurs. Comportant 137 membres titulaires (et de nombreux membres associés), elle est dirigée par un conseil d’administration sous la responsabilité de son Secrétaire perpétuel et élit chaque année un nouveau président. Elle tient séance publique tous les mardis où sont présentées des communications scientifiques. Les travaux des académiciens sont étudiés au sein de commissions et groupes de travail et donnent lieu à des rapports publiés dans le bulletin de l’Académie ; une lettre trimestrielle ainsi qu’un site internet complètent celui-ci en assurant une information actualisée permanente.

Le bâtiment construit au début du XXe siècle contient, outre divers bureaux, une salle des séances en amphithéâtre dans laquelle chaque académicien a son pupitre doté d’un microphone, le public étant accueilli à l’étage sus-jacent dans une galerie qui surplombe la salle. Lors de notre visite se tenait un colloque franco-québécois consacré au déclin cognitif, au diabète et autres troubles métaboliques. Les couloirs, escaliers et diverses salles d’accueil sont ornés de peintures des XIXe et XXe siècles illustrant des thèmes médicaux et de sculptures constituées essentiellement de bustes de grandes figures de la médecine.

Il contient aussi une bibliothèque (que Damien Blanchard nous a présentée) riche d’environ 400.000 volumes conservés sur huit niveaux dont les plus anciens remontent au XVe siècle (113 incunables dont nous avons pu admirer quelques exemplaires).

Ouverte à toute personne faisant des recherches dans le domaine médical, elle rassemble la plupart des ouvrages et collections de périodiques français et étrangers en rapport avec la santé, ainsi qu’un fonds d’archives et de manuscrits datant surtout du XVIIIe siècle, des portraits et dossiers biographiques de médecins et savants. Reliée aux grandes bases de données biomédicales internationales, la majorité de ses documents est signalée sur son site internet http://bibliotheque.academie-medecine.fr